传感器联网

搭载传感器的边缘设备与无线局域网

在IoT的环境监控和设备监控方面,搭载传感器的边缘设备离不开无线网络,但目前大多是以采用BLE(Bluetooth Low Energy)等低速无线通信规格的设备为主流。BLE价格十分低廉且功耗低,可轻松实现,但其实用的通信距离为5~20m左右,要使传感器数据与云端或公司内服务器同步,通常需要以BLE的可通信范围为单位,准备多个具备网络转换功能的中继设备,与Wi-Fi的接入点安装时相似,其问题在于安装施工的复杂程度和布局变更欠缺灵活性。

LPWA イメージ

LPWA的登场及其课题

这期间,可完整覆盖商店和医院、工厂等场所的通信规格LPWA(Low Power Wide Area)闪亮登场并受到了瞩目。LPWA一如其名,是在维持与BLE相当的功耗的同时,通信距离覆盖数km以上的规格。采用了穿透力强的920MHz频段,非常适合传感器网络,并开展了各种验证实验,还有许多引进案例。
但是,LPWA不仅速度较慢,只能达到数十Kbps,而且日本制定的通信要求也十分严苛,不像Wi-Fi那样方便,能在需要时自由使用进行通信。并且,对于传感器设备,除了温湿度和位置等单一的环境信息以外,对周边情况实现可视化的摄像头和音频等,数据量远大于环境传感器的这种需求也开始出现了。以现有的通信方式是无法实现的。这已成了一个大课题。

LPWA通信规格"IEEE 802.11ah"

在这种情况下,在维持低功耗、广域通信的同时,可实现传感器以外的大数据通信的规格"IEEE 802.11ah"发布问世。
该规格是将Wi-Fi常见的高速通信规格IEEE 802.11ac降频至1/10以适合920MHz频段的规格,能实现通信范围1Km、可连接台数6,000台的Mbps级通信,在完整覆盖医院和工厂、商店街等的同时,除了传感器还可传输摄像头等的大容量数据。

以最佳距离和台数构建传感器网络

本公司第一时间着手推进这一新LPWA标准“IEEE 802.11ah”的实现,在2019年与NEWRACOM公司一起开发、发布了模块。通过本模块,我们不仅早早实现了环境监控、安全等高附加值传感器应用,并积极参与总务省推进的“IEEE 802.11ah推进协会”,为11ah的推进进行提案、贡献力量。